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La historia de Goretti, Kenia


Goretti Ondola, a la derecha, habla con Caren Omanga del Centro de Justicia Social de Nyando. Foto: ONU Mujeres / Luke Horswell


“En 2001, regresé al [oeste de Kenia] para enterrar a mi esposo. En la cultura local, si el marido muere, se espera que la viuda permanezca en la casa de la familia ”, explica Goretti Ondola. “Como parte de la familia, se espera que viva con su suegra si no tiene su propia propiedad. Pero no me dieron de comer. Todo lo que vine de Nairobi (ropa, artículos para el hogar) me lo quitaron y lo dividieron entre la familia ".

Las dotes, una transacción de dinero o ganado del novio a la familia de la novia, todavía son comunes en Kenia. La dote pagada a la familia de Ondola la dejó atrapada en una vida de abuso durante casi 20 años después de la muerte de su esposo. A fines de 2020, la golpearon tan brutalmente que fue hospitalizada y no pudo trabajar.

En las zonas rurales de Kenia, la gente a menudo duda en acudir a la policía local. En cambio, Ondola se acercó a un defensor de derechos humanos local.

“El defensor de derechos humanos me ayudó a llegar al centro médico y denunciar el caso a la comisaría local. Cuando denuncié el caso, [la policía] dijo que no tenían vehículo para hacer y arrestaron (a los culpables). También supe que los perpetradores ya se habían puesto en contacto con la policía. Incluso [forjaron] un acuerdo en mi nombre para retirar el caso… pero ni siquiera puedo escribir ”, recuerda Ondola.

Los defensores de los derechos humanos en Kenia suelen ser los primeros en responder a las violaciones de derechos humanos, incluida la violencia de género. Desde 2019, ONU Mujeres y la Oficina del Alto Comisionado de las Naciones Unidas para los Derechos Humanos (ONU Derechos Humanos) han apoyado la formación jurídica y el desarrollo de capacidades de las organizaciones de base para que puedan ayudar mejor a las supervivientes. El proyecto, financiado por el Gobierno de Italia, tiene como objetivo aumentar el acceso a la justicia para los sobrevivientes y facilitar elecciones pacíficas en 2022.

Caren Omanga es una de las defensoras de derechos humanos que recibió la formación. También es la presidenta del Centro de Justicia Social de Nyando, situado aproximadamente a 30 km al este de Kisumu, la tercera ciudad más grande de Kenia. Acudió en ayuda de Ondola e informó del problema al comandante de la policía local y a los tribunales. Sabiendo que las disputas comunitarias a menudo se resuelven fuera de los canales legales estatales, también apeló a los ancianos locales.

“Casi me arrestan cuando me enfrenté al oficial a cargo”, explica Omanga. “Pero sabía que la comunidad estaría en contra de ella, así que comencé el proceso alternativo de resolución de disputas, mientras llevaba el caso a los tribunales. Hubo una serie de irregularidades en la forma en que se manejó el caso, por lo que me aseguré de que se aclararan al magistrado y a los fiscales ".

El caso de Ondola finalmente se resolvió fuera de la corte con un acuerdo que le otorgó a Ondola su propia propiedad y título de propiedad, y los perpetradores tuvieron que pagar multas para evitar sentencias de prisión.

“Es como comenzar una nueva vida después de 20 años, y mi hijo se siente más seguro… Estoy pensando en plantar algunos árboles para salvaguardar la parcela y construir un gallinero. En nuestra casa, quiero una cocina para hacer la vida un poco más cómoda ”, dice Ondola.

Prevención de la violencia contra la mujer en Kenia


Durante los períodos electorales, Kenia a menudo ve un aumento en los casos de violencia sexual y de género. Las tensiones aumentan y las mujeres son las más afectadas por la violencia. La Comisión Nacional de Derechos Humanos de Kenia informó de 201 casos de violencia sexual durante las elecciones de 2017, entre agosto y diciembre. Solo el 22% de los casos fueron denunciados a la policía y el 54% de los delitos denunciados fueron perpetrados por agentes de seguridad y encargados de hacer cumplir la ley.

Desde 2019, con el apoyo del Gobierno de Italia, ONU Mujeres Kenia y ONU Derechos Humanos han estado trabajando en el oeste de Kenia y Nairobi en mecanismos de prevención y respuesta para reducir la violencia contra las mujeres durante las elecciones. El fortalecimiento de las capacidades de los defensores de derechos humanos, que son voluntarios de la comunidad que ayudan a los sobrevivientes, es una de las principales estrategias del proyecto.

Wangechi Kahuria, experta de ONU Mujeres en Kenia, explica que “uno de los componentes críticos del proyecto es empoderar a la comunidad en la respuesta a la violencia sexual y de género. A menudo son los primeros en responder y, por lo tanto, deben estar equipados para ocuparse de los casos. Esto significa capacitarlos para que respondan a los sobrevivientes, comprender las vías de derivación desde una perspectiva legal, pero también garantizar que los defensores de derechos humanos tengan el apoyo que necesitan para evitar el agotamiento ”.

El proyecto ha formado a más de 38 defensores de los derechos humanos en el oeste de Kenia y Nairobi, y 555 supervivientes han accedido a asistencia jurídica y asesoramiento psicosocial en 2020.

El proyecto también está trabajando con los altos funcionarios encargados de hacer cumplir la ley del país para mejorar los mecanismos de presentación de informes internos y facilitar reformas positivas en el sector de la justicia. Se ha elaborado un manual de justicia penal que orienta a los funcionarios encargados de hacer cumplir la ley, de salud y de asistencia jurídica en la gestión adecuada de los casos de violencia de género.

 

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