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Un niño soldado de Sierra Leona ayuda a otras víctimas

EL MERCURIO DIGITAL


Cuando Ismael Beah miró los rostros atónitos de los niños soldados en la República Centroafricana, oscuros recuerdos se elevaron en su interior.

Había estado en una situación similar a la de un niño soldado en el país africano de Sierra Leona en la década de 1990 durante una guerra en la que los combatientes rutinariamente cortaban las extremidades de las personas. Ahora había recorrido los caminos ondulados de la República Centroafricana a la remota ciudad de Ndele, donde estuvo presente en las negociaciones con los líderes de las milicias en la liberación de niños combatientes.

“El trabajo es duro porque cuando llegas allí, (líderes de la milicia) ocultan a los niños porque ellos no quieren renunciar a ellos”, dijo Beah, quien en 2007 se convirtió en primer defensor de UNICEF para los niños afectados por la guerra. Habló durante una entrevista en Johannesburgo en su camino de regreso a Nueva York, donde reside.

“Llegamos buscandoles (los niños soldados) y (líderes de la milicia) nos dijeron :” Bueno, ellos no están aquí.Tal vez se encuentren en otro campo. “

Diez niños, entre ellos tres mujeres, fueron entregados a UNICEF hace dos semanas por los líderes de la milicia rebelde llamado la Convención de Patriotas para la Justicia y la Paz. Bajo la presión de un grupo de trabajo de las Naciones Unidas sobre los niños asociados con grupos o fuerzas armadas, la milicia se acordó en la final del año pasado para detener el uso de niños como combatientes.

En total, 45 jóvenes fueron liberados recientemente, incluyendo 35 que fueron puestos en libertad antes de la llegada Beah, y llevada a un refugio gestionado por el Consejo Danés para los Refugiados.

“Entendí la sensación de estar en el ejército y ser liberado, y es una sensación desalentadora:” ¿A dónde voy y hacia dónde va mi vida “ Pude ver que en sus rostros, y yo les decía: ‘Está bien, yo he pasado por esto’ “, dijo Beah, de 31 años, autor de” A Long Way Gone:. Memoirs of a Soldier Boy “

Él sabía que iba a ser tiempos difíciles para los niños: la pérdida, el aburrimiento, frustración e incluso de orgullo por la pérdida de su rango.

“Como soldado, que está acostumbrado a hacer las cosas rápido, debido a la potencia de la pistola.Puede ser muy frustrante cuando las cosas no suceden de inmediato “, dijo. “Una de las preguntas era:” ¿Es realmente posible tener una vida normal? Yo era muy honesto con ellos. Yo les dije, ‘Realmente es posible, pero llevará mucho tiempo y os senitréis frustrados. “

Habló con los niños en el centro sobre la pérdida y la recuperación, y les leyó de su libro. Los miembros de su familia fueron quemados en su choza pueblo y huyó rebeldes en Sierra Leona, con el tiempo en busca de refugio en una base militar, donde fue reclutado por la fuerza en el ejército a los 13 años.

A veces, se sintió asaltado por los recuerdos. “Viajar en el monte, viendo pueblos quemados y gente caminando por ahí con armas ha traído mi propio pasado”, dijo Beah.

“Cuando las cosas (del pasado) fueron surgiendo en mi cabeza,  uno de los niños sse sentó conmigo, ellos cantan bailan y tratan de divertirse”, dijo. “Sentí como si estuvieran tratando de ayudarme, y yo tratando de ayudarlos”.

Beah, quien se retiró del ejército después de un par de años y colocado en un hogar de rehabilitación con la ayuda de UNICEF, dice que no se hace lo suficiente por los gobiernos para ayudar a las decenas de miles de reclutas menores en las milicias y ejércitos.

Las estimaciones citan a menudo números de entre 200.000 y 300.000 niños combatientes en el mundo  pero el informe de los Niños Soldados Mundial en 2008 reveló que era imposible establecer el número. El informe de la Coalición para Acabar con la Utilización de Niños Soldados, una coalición de grupos de derechos humanos.

En julio, la Corte Penal Internacional condenó al ex comandante congolés Thomas Lubanga a 14 años de prisión por el uso de niños soldados en la guerra, después de su condena hito, lo que sentaría un precedente legal que la utilización de niños en la guerra, así como los voluntarios, es una guerra la delincuencia.

Otra milicia conocida por su utilización de niños en la batalla, el Ejército de Resistencia del Señor, liderado por Joseph Kony, opera en el sureste de la República Centroafricana. Kony fue acusado por la Corte Penal Internacional en 2005.

Beah dijo que a veces se siente enojado que las personas con un interés ardiente en su historia personal son igualmente capaces de ignorar el hecho de que decenas de miles de niños permanecen en cautiverio como niños soldados.

“Me parece muy extraño”, dijo. “Hay una especie de hipocresía que viene con el tema. Los problemas que aún existen y la gente ignora. Deja un sabor amargo en la boca, y por eso sigo contarndo mi historia y seguiré contando las historias de los niños que no tienen voz.

“Por lo general los niños pasan por las rehabilitaciones y la mayoría de ellos no tienen muy buena re-integración y no tienen buenas oportunidades, como en Sierra Leona, donde se tiene una gran cantidad de jóvenes inquietos dando vueltas sin nada que hacer. “

Beah, que se convirtió en un ciudadano de los EE.UU. el viernes en una ceremonia en Nueva York, hace un paralelo entre los niños soldados y las pandillas juveniles en los Estados Unidos.

Se preocupa de que no importa lo que haga, nunca será visto como algo más que un “ex niño soldado”.

Beah dijo que a pesar de su libro le ha dado los medios para cuidar a su abuela, que vive en las zonas rurales de Sierra Leona, también ha pasado factura.

“Es agotador escribir, en particular cuando se trata de algo personal”, dijo. “Es cansado, siempre hablando de cosas que no son necesariamente relato divertido. Esto nos lleva a cosas diferentes.

“Los primeros meses (después de la publicación del libro) eran realmente difíciles. Algunas de las preguntas que le fueron hechas realmente traspasados ​​ciertos lugares “, dijo.

“Una de las preguntas que me hacen daño fue:” ¿Cuántas personas has matado? No es como una película. No es como si vas por ahí matando y contando.

“La gente dice, ‘¿Cómo se siente al matar? Yo digo, ‘Es horrible, no puedo describirlo“.

Su próximo libro, terminado pero sin título, es ficticio.

www.latimes.com

http://www.wenatcheeworld.com/news/2012/sep/01/former-sierra-leone-child-soldier-helps-other/

 

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