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Los Ángeles conmemora los 20 años de los disturbios de Rodney King

EMD/ AGENCIAS.- Líderes sociales de Los Ángeles conmemoraron el domingo con un llamamiento a la unidad el vigésimo aniversario de los disturbios de 1992, uno de los peores episodios de violencia urbana en la historia de EEUU.
Archivo. Los Ángeles 1992

Pero un pequeño grupo de manifestantes afroestadounidenses aprovechó la ocasión para denigrar a la policía, al reunirse en la misma esquina del sur de Los Ángeles que estuvo en el epicentro de los disturbios de 1992, y que dejaron 53 muertos, miles de heridos y más de 1.000 millones de dólares en daños.

Los disturbios de Los Ángeles de 1992, también conocidos como la revuelta de Rodney King, o los disturbios de Rodney King, explotaron el 29 de abril de 1992, cuando un jurado compuesto casi completamente por blancos absolvió a los cuatro agentes de policía que aparecieron en unas grabaciones tomadas por el videoaficionado argentino George Holliday,1 mientras propinaban una paliza al motorista negro Rodney King. King, que huía de la policía, fue perseguido por la autopista a unos 185 km/h. Miles de personas en Los Angeles, California, principalmente jóvenes negros y latinos, se unieron en lo que fue frecuentemente presentado como un disturbio racial, llevando a cabo multitud de infracciones de la ley, incluyendo pillajes, incendios provocados y asesinatos. En total, entre 50 y 60 personas murieron durante los disturbios.

El caos de varios días, desencadenado por la absolución de cuatro policías que habían sido capturados en un video golpeando brutalmente al joven negro Rodney King, fue alimentado por las tensiones étnicas y las enormes disparidades económicas. "Nos sentíamos bajo ataque", dijo el activista comunitario Morris Griffin a unas 150 personas, en su mayoría negras, reunidas en la ahora célebre esquina de las avenidas Florence y Normandie.

Poco tiempo después, se desarrolló otra manifestación conmemorativa en la acera de enfrente, en la misma esquina, en la que representantes de la policía de Los Ángeles, así como líderes latinoamericanos, negros y coreanos, hablaban a favor de la unidad y la convivencia.

Mientras tanto, la manifestación inicial se fue tornando más negativa y, en un punto, los manifestantes gritaban "que se joda la policía", siguiendo el ritmo de una mujer que improvisó un rap en medio de su discurso, según constató una periodista de AFP en el lugar.

"En mi opinión, ellos no están siendo parte de la solución, porque todo lo que oigo de aquel lado (de la calle) es muy negativo y confrontativo", dijo a periodistas el policía Michael Crosby, tras participar en la manifestación que promovía la unidad. "Ya sabemos cuál es el problema, así que deberíamos hacer esfuerzos en intentar construir una comunidad mejor", agregó.

Además, durante el día las radios locales y otros medios difundieron debates sobre las lecciones aprendidas desde los disturbios; el pastor y activista por los derechos civiles Al Sharpton pronunció un sermón y el alcalde Antonio Villaraigosa intervino en un acto conmemorativo.

Rodney King se convirtió en un símbolo de las tensiones raciales en Estados Unidos cuando un videoaficionado registró la paliza que le dio un grupo de policías blancos, al detenerlo tras una persecución por conducir a alta velocidad, el 3 de marzo de 1991. El vídeo, de 10 minutos, dio la vuelta al mundo y se convirtió en uno de los casos de abuso policial más mediáticos.

Cuando el 29 de abril de 1992 un jurado absolvió a los agentes, Los Ángeles estalló. Los tres primeros días la ciudad fue un caos de saqueos e incendios y al ejército le llevó otros tres días restablecer el orden.

Michel Moore, asistente en jefe de la policía, realizó una muestra de unidad junto a líderes de la Coalición Coreana Estadounidense, la Liga antidifamación, la Liga urbana de Los Ángeles y la Conferencia del liderazgo cristiano del sur, entre otras asociaciones.

"Reconocemos la tragedia del 29 de abril de 1992 y honramos la memoria de las víctimas inocentes que perdieron sus vidas", señalaron en un comunicado común, respaldado también por la Asociación Nacional para el Progreso de las Personas de Color.
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