Ir al contenido principal

Fórmula mortal: los monopolios de la industria de la leche que obtienen ganancias a expensas de los bebé

OPINIÓN de Amy Goodman y Denis Moynihan

En octubre de 2021, un denunciante envió a la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, la FDA, un informe que detallaba infracciones a las normas de seguridad e higiene en la planta de Laboratorios Abbott ubicada en al ciudad de Sturgis, en el estado de Michigan, la fábrica de leche de fórmula para bebés más grande de Estados Unidos. La agencia gubernamental demoró varios meses en tomar medidas al respecto y Laboratorios Abbott despidió al denunciante. Cuatro bebés que habían consumido leche de fórmula producida en esa planta sufrieron infecciones bacterianas y dos de ellos murieron. La FDA no pudo vincular de manera concluyente esas muertes e infecciones con la fórmula láctea elaborada en la planta de Michigan. Sin embargo, en febrero de este año, la empresa cerró la planta y anunció que voluntariamente retiraba del mercado la leche de fórmula para bebés fabricada en la planta de Sturgis. Por su parte, la FDA emitió una advertencia sobre el producto. La escasez de leche de fórmula que atraviesa actualmente Estados Unidos, que pone en peligro la vida de muchos bebés, no se debió a un desastre natural ni a circunstancias fuera del control de Laboratorios Abbott. Fue, en cambio, un resultado predecible generado por la codicia corporativa, el encubrimiento y un organismo de control presionado por grupos de interés.

Cuatro empresas dominan el 90% del mercado de leche de fórmula infantil en Estados Unidos. Laboratorios Abbott —que produce la leche Similac— lidera el 40% del mercado; y la empresa Rickett —que fabrica Enfamil (y Lysol)— le sigue en segundo lugar con un 30% del mercado. El Gobierno de Biden enfrenta cada vez más críticas por su demora en abordar los problemas de salud y seguridad relacionados con la planta de Sturgis y por no anticipar que el cierre de esa instalación iba a provocar una escasez generalizada de leche de fórmula en el país. En muchos casos, la fórmula láctea infantil es una necesidad esencial, ya que brinda nutrición vital a miles de bebés estadounidenses que no pueden amamantarse debido a alergias, condiciones inmunitarias u otras situaciones. Los padres y madres de las comunidades de color tienen más probabilidades de usar leche de fórmula durante los primeros tres meses de vida de sus bebés que las familias blancas.

El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, se reunió este miércoles de manera virtual con ejecutivos de cinco fabricantes de fórmulas lácteas para bebés: Bubs Australia, ByHeart, Perrigo Company, Reckitt y Gerber, esta última propiedad de la empresa multinacional Nestlé. Laboratorios Abbott no participó de dicha reunión, según se informa, porque no fue invitada por la Casa Blanca. El presidente Biden ha implementado el programa “Operation Fly Formula”, una medida que reduce las restricciones a la importación de leche de fórmula para que se puedan recibir lotes de emergencia procedentes del Reino Unido y Australia. Asimismo, Biden ha invocado la Ley de Producción de Defensa para acelerar la producción de leche de fórmula para bebés a nivel nacional. Laboratorios Abbott ha estado importando leche de fórmula de sus instalaciones en Irlanda, que cuentan con la autorización de la FDA.

La agencia gubernamental recibió la denuncia del exempleado de la planta de Laboratorios Abbott en octubre de 2021, pero recién lo entrevistó en diciembre. El informe del denunciante se hizo público el mes pasado en una audiencia del Comité de Asignaciones de la Cámara de Representantes de Estados Unidos, que es presidido por la congresista demócrata Rosa DeLauro. El informe indica que “las prácticas negligentes y la violación de las regulaciones se pasaban por alto de manera constante” y que aquellas personas que se atrevían a “agitar las aguas” tenían miedo de “sufrir represalias”. Después de la audiencia, la congresista DeLauro dijo en un comunicado: “La FDA es una agencia reguladora, punto. Es hora de que actúe como tal”.

En conversación con Democracy Now!, David Dayen, editor ejecutivo de la revista The American Prospect, explicó cómo estas grandes corporaciones obtuvieron su posición dominante y consiguiente poder en el mercado de las leches de fórmula para bebés con la ayuda de un programa federal esencial:

“La razón es que tenemos un programa llamado Programa Especial de Nutrición Suplementaria para Mujeres, Bebés y Niños, o programa WIC [por sus siglas en inglés], y aproximadamente la mitad de toda la leche de fórmula [que se consume en Estados Unidos] pasa por ese programa y va a las familias pobres. La intención es muy buena. El Gobierno obtiene grandes descuentos por comprar la leche de fórmula infantil [en grandes cantidades] y luego proporcionarla a las familias de bajos ingresos. Pero cada estado hace un proceso de licitación competitiva con una compañía fabricante de leche de fórmula y, a cambio de esos descuentos por volumen, esa empresa obtiene la exclusividad del mercado. Por tanto, al final se crean estos pequeños monopolios en cada uno de los 50 estados [del país]”.

La leche de fórmula es fundamental para la nutrición adecuada de muchos bebés, pero generalmente se considera menos beneficiosa que la leche materna. La revista médica The Lancet publicó en 2016 una serie de artículos muy completos sobre los beneficios de la lactancia materna en los que se concluye que “la universalización de la lactancia materna podría evitar las muertes de 823.000 infantes y 20.000 madres cada año y generar un ahorro económico de 300.000 millones de dólares”. Los artículos publicados en The Lancet confirman que “la lactancia materna produce que los bebés tengan menos infecciones, aumenta la inteligencia, brinda una mayor protección contra el sobrepeso y la diabetes, y reduce el riesgo de cáncer en las madres”. La leche materna, concluye la investigación, “hace que el mundo sea más saludable, más inteligente y más equitativo”.

En su libro titulado “Monopolized: Life in the Age of Corporate Power” (Monopolizados: la vida en la era del poder de las grandes empresas), David Dayen describe cómo el Gobierno de Estados Unidos hostiga a los países del Sur Global que intentan promover las ventajas de la leche materna sobre la leche de fórmula. En 2018, en el marco de las reuniones de la Asamblea Mundial de la Salud —el máximo órgano de decisión de la Organización Mundial de la Salud de la ONU—, la resolución propuesta por Ecuador para “proteger, promover y apoyar” la lactancia materna fue socavada por la delegación estadounidense, que amenazó con suspender la ayuda económica a cualquier país que se opusiera a la postura de Estados Unidos. Dayen escribe que los delegados estadounidenses “estaban operando en favor de la industria global de la leche de fórmula para bebés, [un negocio] fuertemente concentrado [que genera] 70.000 millones de dólares al año”.

Luego de finalmente alcanzar un demorado acuerdo de conciliación con la Administración de Alimentos y Medicamentos de Estados Unidos, se espera que Laboratorios Abbott reanude las actividades en su planta de Sturgis este fin de semana y que para fines de julio la escasez de leche de fórmula infantil haya disminuido.

Mientras tanto, el poder de este cártel corporativo de fabricantes de leche de fórmula —que obtienen ganancias a expensas de los bebés y de las arcas públicas— debe ser controlado y restringido por una regulación efectiva y por consumidores empoderados.

© 2022 Amy Goodman




">


ARCHIVOS

Mostrar más


OTRA INFORMACIÓN ES POSIBLE

Información internacional, derechos humanos, cultura, minorías, mujer, infancia, ecología, ciencia y comunicación

El Mercurio Digital (elmercuriodigital.es) se edita bajo licencia de Creative Commons
©Desde 2002 en internet
Otra información es posible




AI FREE: DIARIO LIBRE DE INTELIGENCIA ARTIFICIAL

Entradas populares de este blog

La Unión Europea con crisis de identidad apuesta a la ultraderecha

Las elecciones en clima de guerra e incertidumbre   Sergio Ferrari, desde Berna, Suiza Cimbronazo político continental, tsunami en Francia. Uno de cada cuatro electores en las elecciones parlamentarias que se realizaron en todo el continente entre el 6 y el 9 de junio optaron por fuerzas de extrema derecha. Preocupaciones estructurales irresueltas --seguridad, migración y caída del poder adquisitivo-- a las que se le suman las consecuencias desastrosas de la guerra Rusia-Ucrania marcan a fuego el presente-futuro de una Unión desorientada. El cismo de la disolucion de la Asamblea Nacional Las encuestas previas sobre tendencias no se equivocaron con respecto a los resultados de las parlamentarias continentales: la derecha mantiene casi integralmente su fuerza; la extrema derecha da un salto hacia adelante; en tanto liberales, socialistas, izquierda radical y verdes se esfuerzan por relativizar la pérdida, pero sin disimular la caída. A primeras horas del lunes 10 y cuando todavía se prec

Un campeón antirracista

Guiño sociológico a otro fútbol posible Sergio Ferrari, desde Berna, Suiza Aunque no deslumbró estéticamente, Young Boys (YB) fue el más regular durante toda la temporada y se coronó campeón de fútbol helvético. Fue la sexta victoria en los últimos siete años del equipo capitalino que ratificó nuevamente, sus valores solidarios, antirracistas y contra la homofobia. Young Boys, campeón suizo de fútbol. La victoria el sábado 25 de mayo contra Winterthur. Foto Sergio Ferrari Pitazo final en el Estadio bernés de Wankdorf pasadas las diez de la noche del sábado 25 de mayo y un festejo que arrancó en la misma cancha, se prolongó durante horas y culminó con la fiesta ciudadana del día siguiente. La marcha multitudinaria de la tarde del domingo desde el estadio hasta la  Bundesplatz  (Plaza Federal), frente a la sede del Gobierno nacional –lugar emblemático de las grandes manifestaciones sociales, sindicales y culturales del país--, se transformó en un desbordante festejo popular, sin excesos

Un cortometraje sobre el racismo en República Dominicana es galardonado en el festival de cine de Santo Domingo

UIT-CI.-  El cortometraje «El hijo de María y Oguís», dirigido por Simón Rodríguez y Robelitza Pérez, ganó el primer lugar en el «Festival del Minuto José Francisco Peña Gómez», realizado en Santo Domingo, República Dominicana. El festival, organizado por el cineasta Etzel Báez, reunió varias obras en formato ultrasintético, con un minuto de duración, y tuvo como tema la figura del dirigente socialdemócrata José Francisco Peña Gómez, uno de los principales dirigentes políticos dominicanos del siglo XX y sobreviviente de la masacre racista ordenada por el dictador Rafael Leonidas Trujillo en 1937 contra la población haitiana y dominicana de ascendencia haitiana en el país caribeño. El trabajo de Pérez y Rodríguez, a través de audaces superposiciones de imágenes y audios, centran su trabajo en un discurso poco conocido de Peña Gómez en el que denuncia el racismo antihaitiano de la clase dominante dominicana, y lo vinculan con los actuales pogromos y la cruda violencia gubernamental con

HRW urge a Milei a reconsiderar las nominaciones a la Corte Suprema de Argentina

"Para garantizar el Estado de Derecho, se debe priorizar la integridad, calificaciones y diversidad de los candidatos" (Washington, D.C.) —"El presidente de  Argentina , Javier Milei, debería reconsiderar sus nominaciones a la Corte Suprema teniendo en cuenta las calificaciones, experiencia, diversidad e integridad de las candidaturas", señaló hoy Human Rights Watch. El 15 de abril de 2024, el presidente Milei  nominó al juez federal Ariel Lijo y al académico  Manuel García-Mansilla a la Corte Suprema. Numerosas organizaciones de derechos humanos, ciudadanos, asociaciones empresariales y académicos han expresado formalmente su preocupación por las nominaciones, en particular por el historial de Lijo como juez federal. Si se confirman las nominaciones, no habría ninguna mujer en el tribunal, que está compuesto de cinco miembros. Las nominaciones a la Corte Suprema deben ser aprobadas por el voto de dos tercios del Senado. “Argentina necesita fortalecer la independ

OCHA y OMS alertan del aumento de las enfermedades transmisibles en Gaza

Los bombardeos e incursiones terrestres israelíes continúan en Gaza mientras la población de ese territorio se encuentra al borde de la hambruna y la desnutrición, y las enfermedades transmisibles aumentan a gran velocidad , informaron los organismos de la ONU que operan en ese territorio para asistir a los gazatíes. La Oficina para la Coordinación de Asuntos Humanitarios ( OCHA ) explicó que los desplazamientos forzados de cientos de miles de personas hacia sitios cada vez más hostiles y extremos tratando de sobrevivir , favorecen la propagación de los padecimientos infecciosos, al igual que la desnutrición. “El grupo sanitario advierte un mayor aumento de la desnutrición y de las enfermedades transmisibles, incluidas erupciones cutáneas, enfermedades diarreicas y hepatitis A, debido al desplazamiento a gran escala hacia zonas sin alimentos, agua y otros servicios y bienes básicos”, detalló OCHA en su parte más reciente de la situación en el terreno. Sin servicios de salud En partic