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6,4 millones de basura van a parar al mar cada año

Greenpeace presenta un informe que desvela que el Mediterráneo posee la mayor cantidad de basura en sus fondos de todos los mares del planeta

elmercuriodigital.es 16-07-2007.- La organización ecologista Greenpeace ha presentado esta mañana en Barcelona a bordo del Rainbow Warrior el informe Contaminación por plásticos en los océanos del mundo.

Según la información recopilada por los científicos de la organización ecologista, los datos disponibles indican que 6,4 millones de toneladas de basura alcanzan los océanos cada año, de los que entre el 60 y el 80 % son plásticos. El Programa de Naciones Unidas para el Medio Ambiente, el PNUMA, estimaba en 2005 que existían hasta 13.000 fragmentos de plástico por kilómetro cuadrado en los océanos.

Informe

El 70% de la basura se encuentra en los fondos marinos. El Mar Mediterráneo  Noroccidental (zonas cercanas a las costas de España, Francia e Italia) es la zona del planeta con mayor cantidad de basura en sus fondos, 1.935 unidades/Km2. El Mar Caribe,  las costas de Indonesia, Mar Celta (Irlanda), Mar del Norte, Golfo de León y Golfo de Vizcaya, son otras zonas con gran acumulación de basuras en sus fondos marinos.

Los impactos de estos vertidos son diversos, y van desde el emmallamiento de animales marinos tales como tortugas, cetáceos y focas, la ingestión de plásticos, o la introducción de especies invasoras, que llegan “a bordo” de los mismos. La bibliografía registra 267 especies marinas distintas afectadas por estos plásticos. Por ejemplo, un estudio realizado en el Mediterráneo español encontró que el 75% de los individuos analizados de la amenazada tortuga boba presentaban ingestión por plásticos. La ingestión de estas basuras puede bloquear el tracto digestivo e impedir que los animales se alimenten correctamente hasta provocar su muerte.

“La contaminación por basuras está empeorando la situación de especies que se encuentran ya críticamente amenazadas. Entre la sobrepesca, la pérdida de espacios costeros, la contaminación y los impactos del cambio climático, que se prevén especialmente severos en la región, el Mar Mediterráneo se está vaciando cada vez más”, ha declarado Sebastián Losada, responsable de la campaña de océanos de Greenpeace.

En las últimas décadas la cantidad de plásticos y de materiales sintéticos producidos ha aumentado considerablemente. Las propiedades que han proporcionado éxito a estos materiales, como su resistencia y el elevado tiempo necesario para su degradación, implican también que cuando son vertidos al medio ambiente su presencia se prolonga durante décadas, causando un tipo de contaminación muy persistente.

El 80% de la contaminación por basuras tiene su origen en tierra firme, principalmente a través de las redes de saneamiento, actividades industriales, o del turismo costero. Entre las soluciones a este problema se encuentran:

    * Afrontar los residuos en el mar desde su origen (políticas de residuo cero).
    * Incrementar las operaciones de limpieza de la costa y el lecho marino.
    * Mejorar y aplicar los sistemas de depuración.
    * Poner en marcha políticas educativas y de sensibilización con una mayor implicación de las administraciones, las empresas y la ciudadanía.
    * Cumplir las legislaciones internacional y nacional relacionadas con el vertido de basuras a los medios fluvial y marino.

“El medio marino sufre un intenso y considerable proceso de contaminación por el vertido de basuras al mar. Si algo esta claro es que estamos ahogando el mar en plásticos. Aunque se aumenten los gastos en limpieza de playas y fondos marinos la basura vuelve con insistencia. Por ello, es preciso abordar el problema desde su origen y afrontar un cambio cultural que nos haga asumir que el mar no es un vertedero”, ha declarado Mario Rodríguez, Director de Campañas de Greenpeace.

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